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Santé : 4 bonnes raisons de ne plus se priver de chocolat

Peu importe sa mauvaise réputation (bonjour les calories), le chocolat peut se révéler être un véritable allié santé ! Surtout pour les sportifs, et en particulier pour les coureurs à pied. Qu’on surveille sa ligne ou non, inutile donc de s’en priver. On fait le point sur les bonnes raisons de craquer pour quelques carreaux de chocolat…

Un point sur le chocolat

Appelé « met des dieux », le chocolat est l’ennemi des plus gourmands. Aux noisettes, fruits secs, cristaux de sel, pistaches, au chocolat blanc, au lait, noir, en carrés, en barre, en tablettes, sous forme d’œufs, de poule, de lapin… bref, on l’aime sous toutes ses formes. Mais très souvent nous culpabilisons d’en manger car, pris en trop grande quantité, cet aliment a tendance à faire prendre du poids.

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Néanmoins, vous serez ravis d’apprendre que, ces dernières années, de nombreuses recherches scientifiques ont démontré les bienfaits du chocolat pour notre santé : réduction des risques cardiovasculaires, réduction de l’hypertension, aide à la mémorisation, et bien d’autres.

Pour commencer, il est nécessaire de faire un bref rappel sur le lexique chocolatier. Tout commence par le cacaotyer. Cet arbre, de la famille des Theobroma cacao, est connu pour produire les fèves de cacao. Ces fèves sont ensuite décortiquées, torréfiées, puis moulues, pour donner une poudre très faible en matières grasses : la poudre de cacao. Pour finir, notre bien-aimé chocolat est l’aliment fabriqué à partir de la fève de cacao transformée, à laquelle on ajoute très souvent du sucre.

4 bonnes raisons de craquer pour le chocolat

Avant toute chose, commençons par une information importante. Si les bienfaits du chocolat sont connus et prouvés, on sait aussi que cela n’est pas valable pour tous les types de chocolat. En effet, c’est le cacao dit « cru », c’est-à-dire celui qui n’a pas encore subi la torréfaction, qui est le meilleur pour notre santé. De plus, plus le chocolat est noir, plus il va être fort en cacao, donc moins riche en sucres et en graisses. On estime la teneur en cacao minimum d’un bon chocolat à 60%.

Les bienfaits du chocolat sur la santé sont nombreux et concernent principalement le cœur, mais pas seulement.

1- Aide à la concentration 

Des chercheurs de l’Université de Syracuse, aux États-Unis, ont démontré qu’un carré de chocolat avant un examen, un pitch ou un entretien d’embauche pourrait aider à la concentration ainsi qu’à la mémorisation. Le raison à cela est que le chocolat contient des flavonoïdes, des antioxydants pouvant favoriser la concentration.

2- Allié bien-être

Manger du chocolat aurait un effet sur le maintien de notre humeur et de notre moral, et il favoriserait aussi notre sommeil. Une étude menée à l’Université de Northumbia, en Angleterre, a prouvé que la sérotonine (un neurotransmetteur) contenue dans le chocolat noir, aurait un effet relaxant et apaisant sur notre corps.

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3- Améliore les performances sportives

Amis sportifs, cette information est pour vous ! Le cortisol est une hormone responsable notamment de la montée du stress, mais aussi des crampes et baisses de performances. D’après les scientifiques de l’Université de Californie, manger du chocolat aiderait à diminuer la montée du cortisol, et donc favoriserait les performances sportives.

4- Prévient les maladies cardiaques 

Norman Hollenberg, professeur de médecine à Harvard, a passé quelques années avec le peuple Kuna du Panama, qui consomme jusqu’à 40 tasses de cacao par semaine. Norman Hollenberg a notamment étudié la présence dans le cacao d’un antioxydant, c’est à dire une molécule permettant de protéger notre organisme, l’épicatéchine. Cette molécule contribuerait entre autres à protéger les cellules nerveuses. En effet, les Kuna présentent un risque d’attaque cardiaque, de défaillance ou encore de diabète en dessous de 10%. Le chocolat serait donc un allié pour le cœur.

Terminé, la culpabilité ?

Les bienfaits du chocolat sont donc indéniables. Mais certaines règles sont tout de même à respecter. Tout d’abord, nous avons souvent parlé de cacao, et non de chocolat. La raison à cela est que la forme la plus nutritionnelle est le cacao cru. Néanmoins, la plupart des études menées sur les bienfaits du chocolat ont été effectuées sur du chocolat noir transformé, ce qui montre que, même après transformation, le chocolat noir garde des apports nutritionnels importants. Privilégiez donc les fèves ou la poudre de cacao cru, ou à défaut, du chocolat avec un taux de cacao le plus élevé possible, soit, comme dit plus haut dans l’article, plus de 60%.

Une autre règle est la quantité. Comme chaque aliment, il doit être consommé de façon raisonnée et modérée. Les nutritionnistes se sont accordés à dire qu’un ou deux carrés par jour (environ 30g) était la consommation idéale pour ressentir les bienfaits du chocolat, sans les subir.

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